Angkor Wat monk

Siem Reap & Angkor Wat

Of je nu een wereldreis maakt door Azië of alleen een reis maakt door Cambodja, Angkor mag je hoe dan ook niet overslaan. Google je Cambodja dan is het eerste wat je tegenkomt de prachtige tempels van Angkor Wat. Niet gek want in dit gebied vind je meer dan 100 giga tempels verstopt in de jungle verdeeld over een gebied van 25km2. Allemaal even uniek en prachtig om te zien.

De uitvalsbasis Siem Reap

De perfecte uitvalsbasis voor het bezoeken van de tempels is de stad Siem Reap, de hoofdstad van de gelijknamige provincie. De stad bevindt zich op nog geen 3 km afstand van de tempels. De meeste mensen gaan via Phnom Penh naar Siem Reap. Hoewel je de hoofdstad absoluut niet mag overslaan in verband met haar heftige verleden, laat de stad geen beste eerste indruk achter. In Phnom Penh is het niet bepaald hygiënisch en moet je op bepaalde plekken toch iets voorzichtiger zijn. Siem Reap is compleet het tegenovergestelde. De stad voelt knus en gezellig aan. Je kunt hier heerlijk dwalen door de steegjes waar je het ene naar het andere leuke café en eettentje tegenkomt. Ook vind je er talloze kraampjes met verse smoothies of Cambodjaanse gerechten.

Verblijven in Siem Reap

Hotel Siem Reap
Van hippe hostels, schattige homestays tot luxe resorts. In Siem Reap heb je voor ieder wat wils als het op accommodatie aankomt. Zo zit je bij One Stop Hostel al voor 6 euro per nacht midden in het uitgaansgebied. Hou er wel rekening mee dat het gigantisch warm kan worden in Siem Reap. Na een dag tempels bezoeken kan het erg fijn zijn als je daarna een duik kan nemen in een zwembad. Daarom kozen wij in Siem Reap voor iets meer luxe en verbleven we in het Pavillon d’Orient Boutique-Hotel voor ongeveer 75 euro per nacht. Een prachtig hotel uiteraard met een zwembad, een fijne tuin waar je heerlijk kunt ontspannen en een riante kamer met airco. Nog iets meer luxe vind je bij het J7 hotel of Phum Baitan, uiteraard wel tegen een wat hoger prijskaartje.

Zin in een alternatieve trip naar Siem Riep?

5x Eten in Siem Reap

Genoeg plekjes in Siem Reap waar je kunt genieten van traditionele Cambodjaanse gerechten, zoals Lok Lak en Amok. Even geen zin in rijst of noodles, dan heb je nog talloze opties waar je ook Westerse gerechten kunt eten.

#1 Lillypop
Ben je op zoek naar Cambodjaanse gerechten dan is Lillypop een leuke plek om te gaan zitten. Het ligt net iets buiten het centrum, maar het eten is heerlijk en betaalbaar.

#2 ABBA Cafe
Even iets helemaal anders tijdens je verblijf in Siem Reap? Ga dan naar ABBA cafe. Een hip restaurantje dat bestaat uit verschillende verdiepingen. Boven kun je romantisch buiten op het dakterras zitten en genieten van het heerlijke eten en goede cocktails.

#3 Dakshin’s
Streetfood Siem Reap
Ben jij net zo als ik liefhebber van de Indiase keuken, dan kun je je geluk op bij Dakshin’s. Tandoori, Dhal, Naan en heerlijke curry’s; YUM!

#4 Gelato & Coffee Lab
Geen dame blanche hier, maar alleen bijzondere smaken zoals mango met gember en chocolade met peper. Let wel op, want de ijskoffies zijn verslavend lekker.

#5 Avondmarkt
Echte koopjes haal je op de avondmarkt van Siem Reap. Verse smoothies, Lok Lak voor een euro of voor de echte daredevils knapperige, gefrituurde insecten.

Van Siem Reap naar Angkor

Angkor Wat Cambodja
Je hebt verschillende manieren om Angkor te bezoeken. Heb je veel last van de hitte dan kan een taxi met airco fijn zijn, maar de leukste manier is toch wel met een tuktuk. Je kunt met een tuktuk chauffeur een prijsafspraak maken voor de hele dag. Heel fijn, aangezien je zo niet in de brandende zon op zoek hoeft te gaan naar je ritje terug. Bovendien weten de meeste tuktuk chauffeurs als geen één ander waar de beste tempels zich bevinden. Erg fijn aangezien het gebied veel te groot is om alle tempels te zien. Wist je trouwens dat wij net als de grootste online reisplatforms ter wereld Angkor Wat op de nummer #1 bezienswaardigheid van Cambodja hebben gezet.

Angkor is namelijk het grootste tempelcomplex in de wereld. Het woord Angkor is afgeleid van het Sanskriet woord Nagara, wat letterlijk betekent de Heilige stad. Tussen de 9e en 14e eeuw was Angkor de hoofdstad van het Angkor-rijk, of ook wel het Khmer-rijk genoemd. Tot de 13e eeuw was het Angkor rijk het welvarendste rijk in Zuid-oost Azië. De techniek, kunst en architectuur van dit rijk was uitzonderlijk. Na jaren politieke instabiliteit en een aantal veroveringen en plunderingen in de 15e eeuw vertrokken de mensen uit het Angkor rijk. Een aantal monniken bleven, maar het grootste deel vertrok en het tempelcomplex verdween in de jungle en werd vergeten door de wereld. Pas in 1900, tijdens een Franse expeditie, werd Angkor weer ontdekt. Vanaf dat moment is men begonnen met het restaureren van het gebied en staat het op de Werelderfgoedlijst van de Unesco. Jaarlijks trekt het gebied meer dan 1 miljoen bezoeker.

Bekijk ook eens het Thaise Ayutthaya of Mexicaanse Palenque als je interesse hebt in oude tempelcomplexen

Doordat de tempels in een periode van 600 jaar zijn gebouwd, vind je er verschillende soorten bouwstijlen en technieken. Hierdoor is iedere tempel weer uniek. Je kunt hier weken rondwandelen en nog steeds nieuwe tempels ontdekken. De meeste van ons hebben de tijd hier helaas niet voor, dus hebben we de must-sees van Angkor alvast voor je opgesomd.

Angkor Wat

Angkor Wat tempels
Hoewel iedereen vaak spreekt over het bezoeken van Angkor Wat is dit maar 1 van de vele tempelcomplexen van het Angkor gebied. Angkor Wat is wereldbekend omdat dit het grootste religieuze gebouw ter wereld is. Het is de trekpleister van het Angkor gebied. En hoewel het hierdoor stikt van de toeristen, mag je de tempel absoluut niet overslaan.Je kunt hier uren rondlopen en nog steeds niet uitgekeken zijn. Veel toeristen gaan hier ‘s ochtend al naar toe voor de zonsopgang. Ontzettend mooi en zeker de moeite waard. Ga je echter laat in de middag, dan heb je weer de luxe dat de meeste toeristen al zijn vertrokken. Uniek is dat de tempel midden in de 12e eeuw is gebouwd, maar nog steeds in uitzonderlijk goede staat is. De details en beelden in de tempel zijn prachtig.

Eén groot nadeel van Angkor. Alle tempels vallen hierna vreselijk tegen.

Ta Prohm
Wat een plaatje. Hier was ik persoonlijk het meest van onder de indruk. De tempels zijn namelijk compleet opgegaan in de jungle. Een sprookjesachtig beeld. De tempel is bekend doordat de film Tomb Raider hier opgenomen. En wij snappen wel waarom, want dit complex is een plaatje.

Angkor Thom
Angkor Thom Cambodja
Angkor Thom is een gebied dat wordt gescheiden van de rest door een oude muur met prachtige toegangspoort. Binnen de muren vind je de meest unieke tempels.

Ta Keo
Ta Keo Angkor Wat
Misschien niet de mooiste tempel, maar wel erg bijzonder. De tempel is namelijk een groot raadsel in Angkor. Ta Kao is ongeveer gebouwd in het jaar 1000 door Jayavarman V. maar is nooit afgemaakt en niemand weet waarom.

Natuurlijk is er nog veel meer moois te zien in Angkor. Wat en hoeveel je wilt zien is helemaal afhankelijk van je tijd, wensen maar ook de temperatuur. Zo was het tijdens mijn reis naar Angkor 45 graden, waardoor 4 uur per dag tempels bezoeken behoorlijk zwaar kan zijn. Hierdoor moesten we keuzes maken in wat we wel en niet wilde/konden zien. Daarnaast heeft onze tuktuk chauffeur een bepaalde route voor ons gereden, waarbij we langs verschillende tempels kwamen die we zo vanuit onze luie stoel en met een briesje konden bekijken. Dit was erg fijn i.v.m. de hitte en tijdgebrek. Ook wist onze chauffeur precies wanneer we het beste bepaalde tempels konden bezoeken en wat we goed konden combineren. Een vaste chauffeur is daarom zeker een aanrader. Nog meer informatie over de tempels van Angkor? Check out de officiële guide website.

Je kunt trouwens gemakkelijk vanaf Siemp Riep naar Thailand reizen, bijvoorbeeld naar de prachtige eilanden Koh Chang en Koh Samet.

Dit artikel is geschreven door: Desi Heijl
Foto credit: Desi Heijl

Siem Reap & Angkor Wat
5 (100%) 3 votes